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Georgia: índice, highlights y generalidades

Georgia es un país enclavado entre Europa y Asia, con un pasado soviético (se independizó de Rusia en 1991) y una variedad geográfica que permite pasar de estar bañándote en el mar Negro en la turística ciudad de Batumi a ascender montañas que superan los 5.000 metros en el Cáucaso.



Su faceta "europea" permite acceder al país sin necesidad de visado (sólo disponiendo de un pasaporte de la UE) y hay buena combinación de vuelos desde España.

Julio 2018

Una vez allí, llegaremos a un país "en construcción" para algunas cosas y "en abandono" en otras. Se está invirtiendo bastante en mejorar las comunicaciones y potenciar el turismo, pero el aspecto general es de decadencia post-soviética bien asumida. Tras los conflictos con Rusia, se suele recomendar no viajar a las regiones de Abjasia y Osetia. En el resto del país, no deberíamos tener ningún problema.



Los georgianos son gente recia, muy ortodoxa y con un idioma que no hay por donde pillarlo (Georgia se escribe საქართველო, casi ná!). La mayoría sólo habla georgiano o ruso y comunicarse en inglés será difícil, excepto en las zonas más turísticas...y aun así, muchas veces acabaran tirando del traductor del teléfono para entenderse contigo.



Curiosamente su capital, Tiflis (o Tbilisi) está hermanada con Bilbao y dicen que comparten ciertas palabras, tradiciones, rasgos y orígenes.


Georgiano bajo la cascada Leghvtakhevi, un día cualquiera, a pocos minutos del centro de Tiflis. En verano es fácil pasar de los 35ºC a mediodía y se hace bastante duro estar de turisteo por la capital.

Tiflis lleva los contrastes al máximo nivel: arquitectura de vanguardia entre edificios en ruinas...



...iglesias ortodoxas conviven con mezquitas...



...casinos de lujo junto a baños turcos, puentes iluminados y callejones oscuros.



Recomendable subir en el teleférico que por 1€ (casi como en Alpes!!) te lleva a la parte alta de la ciudad, junto a la estatua de la "Madre de Georgia" (Kartlis Deda).



Buenas vistas de la capital, tanto de día como de noche.



Mtskheta no me gustó tanto, simplemente varias iglesias enormes situadas en un bonito cruce de ríos y rodeadas de chalets. Se puede ir cómodamente en el día desde Tiflis en transporte público.



Otro punto fuerte del país es su gastronomía, bastante variada y a buen precio. Imposible resistirse a un buen khachapuri, khinkali o pkhali.



El medio de transporte más habitual es la "marshrutka", unos minibuses de 15-20 plazas que te llevan a cualquier lugar del país por precios irrisorios.



La principal estación de autobuses de Tiflis es Didube Station, a la que podemos acceder usando la línea de metro. El billete de metro nos costó menos de 20 céntimos de euro (1GEL = 1 georgian lari = 0,33€).



Desde Didube, por unos 20GEL nos llevan a la base del Kazbek, uno de los cincomiles más repetidos del Caúcaso y buena opción para estrenarnos en esas altitudes sin tener que pagar permisos de ascensión ni organizar grandes logísticas.



Después del Kazbek, seguimos recorriendo el país, a veces en marshrutka y a veces en tren.



De camino a Svanetia, nos encaprichamos en visitar Chiatura, ciudad minera todavía muy poco turística.



Están construyendo nuevos teleféricos, pero aun siguen en uso los de la época de Stalin. Gratuitos, oxidados, rudiosos y gestionados por señoras mayores.



Otro bonito rincón de Georgia es el cañón de Martvili, que combina un recorrido en barca...



...con un corto paseo junto a las cascadas.



Con el diluvio que nos cayó, tuvimos que descartar acercarnos al cañón Okatse.

Desde Kutaisi a Mestia, bastantes horas de marshrutka por paisajes preciosos y carreteras llenas de baches y vacas. Mestia es la capital de la región de Svanetia, en pleno Cáucaso. Paisajes alpinos de primer nivel, con montañas míticas como el Ushba y posibilidades infinitas para el esquí de montaña, el trekking, el alpinismo...



En pleno verano, uno de sus principales atractivos es el trekking de Mestia a Ushguli. Cuatro días de puro disfrute, pasando por los típicos pueblos con torres de esta zona del país.



Aquí se encuentran las mayores altitudes de Georgia, cincomiles muy poco repetidos por su complejidad técnica y logísticas casi himaláyicas.



Para terminar el viaje, de vuelta a Tiflis, paramos en Gori, ciudad natal de Stalin, sin más interés que un museo dedicado a su figura.

Sin embargo, muy cerca de Gori se encuentra Uplistsikhe, una ciudad excavada en la roca, con una antigüedad de unos 3.000 años.



Quizás no sean tan espectaculares como las ruinas de Vardzia, pero pillan más a mano que éstas últimas y también merecen una visita.

Si teneis pensado recorrer varias zonas del país, para planificar el viaje y moverse por allí, viene muy bien el mapa de la editorial Terra Quest. Por 10€ teneis el mapa general, mapa de detalle del ascenso al Kazbek (a 1:50.000) y mapa de detalle del trekking de Svanetia (a 1:75.000), todo plastificado y con un formato diseñado para el turista ya que indica los principales atractivos del país.

Y para terminar, un lamentable vídeo resumen de nuestro viaje...con música que se corta y palpable falta de medios y talento. Tranquilos que no habrá más. Nunca.



Índice del viaje:

- Kazbek (5.047 m)
- Trekking de Svanetia (I): de Mestia a Tsvirmi
- Trekking de Svanetia (II): de Tsvirmi a Adishi
- Trekking de Svanetia (III): de Adishi a Ushguli

Pala de Ip (2.779 m) - Corredor NW (500m, D, 75º)

La Pala de Ip es una de las montañas míticas del Pirineo aragonés, a medio camino entre el valle de Tena y el valle del Aragón, se puede acceder desde el aparcamiento de Sarrios (como cuando fuimos a la Punta Escarra) o desde el valle de Izas o el de Ip. Su gran muro norte está reservado a las cordadas más potentes y el descenso desde la cima no está exento de dificultades. Con todos esos condicionantes, la Pala de Ip ya llevaba demasiados años en la carpeta de picos pendientes, hasta que este invierno se puso a tiro.



El eterno anticiclón navideño dejó el monte a punto de caramelo para las actividades alpinas. Pudimos disfrutar cada metro de la María José Aller en Telera y la vía Ursi a la Pala de Ip, creo que se ha repetido más éste invierno que en toda su historia. Esa vía se nos va de presupuesto, pero cuando vimos la piada de Smithy, saltó la liebre. Buenas condiciones en el corredor NW y una bajada por Iserías que evita las amenazantes placas de la cara Sur.

14 Enero 2020

Cuadramos agenda y salimos caminando desde el Coll de Ladrones a las 5:50. Sin nieve en el fondo del valle y con nieve cambiante en el resto (a ratos muy dura, a ratos venteada, profunda en el cono...)

El Campanal de Izas y la luna.


Foto Eneko

Amanecer inolvidable. Parece que hoy es el día de escalar por la cara noroeste...


Foto Eneko



"Hoy voy a bailar
Alrededor de esta fuente
Para intentar encontrarte entre la gente"


En poco más de 2h ya estamos entrando al corredor. Muy buenas sensaciones. Rimaya cerrada y nada de hielo.



El primer resalte es un muro de unos 4 metros de nieve corcho a 75º. Muy disfrutón.



Saliendo del resalte.


Foto Eneko

"Hoy voy a escalar por la cara noroeste
Para intentar esta vez no caerme"




Por encima, campas con algo de nieve reciente de la nevada del viernes pasado. Ha venteado durante estos días, pero aun queda algo de la huella de Davidmalabarista y sus amigos, que estuvieron el fin de semana.



La "antihuella"...el viento se ha llevado algo de nieve de la ladera y asoma por encima la huella vieja de nieve compactada. La primera parte del corredor finaliza en la brecha del fondo.



"Soy un animal lleno de dese...
Soy un animal que por ti me muer..."



Foto Eneko

A mitad de la pala hay unas rimayas abiertas a mano izquierda. Ambiente alpino.



Final del primer corredor, la cosa se revaloriza hasta los 65º (más o menos), pero no hay mixto y no hace falta sacar cuerda.



"Y al anochecer
Cuando el sol se va
Persiguiéndote
Yo me iré detrás"



Foto Eneko

Ya en la brecha, paramos poco, que hacía algo de viento y mucho frío.



Diagonal para llegar al segundo corredor, más corto y más encajado que el anterior.



"Extraña forma de vivir
Estar pensando siempre en ti
Extraña forma de morir
Vivir pensando en ti"




Aquí el viento no ha traído nieve y hay una huella muy cómoda y dura.



"Hoy voy a cantar
Las canciones de tu vida
Para intentar que no te sientas perdida"



Foto Eneko

Saliendo de la parte tiesa del segundo corredor, un corto tramo a 70º, con buenos escalones y sin nada de mixto.



"Soy el hombre que aun sigue esperan
Soy el hombre que aun sigue soñan"



Foto Eneko

"Que al anochecer
Cuando el sol se va
Persiguiéndome
Tú vendrás detrás"




Desde el final del corredor, hay que recorrer el laaargo lomo de la Pala de Ip. La cima es el mogote rocoso que asoma a la derecha del todo. Por debajo, las amenazantes placas de nieve que se suelen desprender en la cara Sur.



"Extraña forma de sentir
Estar pensando siempre en ti
Extraña forma de morir
Vivir pensando en ti"



Foto Eneko

Cima de la Pala de Ip (2.779 m), en un día radiante y sin nadie en toda la montaña. Qué gosadera!



Una foto de recuerdo, y nos vamos para abajo. Que nos han avisado que no hay riesgo de aludes pero que la nieve está muy muy dura en la bajada.



Volviendo sobre nuestros pasos, hasta el final del corredor.



Siguiendo una arista tipo Mittellegi.


Foto Eneko



Pasamos el final del corredor y seguimos cresteando por el lomo, descendiendo hasta un primer collado, muiy marcado, por el que nos tiramos a mano derecha. Palas de 40º que se bajan bastante bien.



Llegando a la vuelta de Iserías hay que extremar las precauciones. Flanqueos sobre nieve muy dura/helada por encima de grandes murallas verticales. En fin, que no hay que patinar, pero en general es una bajada cómoda y rápida si no hay mucho peligro de aludes.



Ya fuera de la nieve.



Lamentable estado de las cascadas de Izas (Historia del Agua en la foto).



Mapita del día.



Y el correspondiente track.



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Día redondo, de alpinismo rápido, ligero y en buena compañía. Las condiciones eran más de PD+/AD- que de D y por eso pudimos pasar sin sacar cuerda. Ojo porque es habitual que la rimaya inicial sea bastante más peleona (incluso infranqueable) y a finales de invierno y en primavera le da el sol a esa parte desde el amanecer (madrugar mucho).